Histoire

Torchbearers a vu le jour
dans une période de désolation extrême

Il s’agissait d’une vision divine née suite à la désolation laissée par la Seconde Guerre mondiale, lorsque le Major W. Ian Thomas, de retour de la guerre, décida avec sa femme Joan d’ouvrir leurs cœurs et leurs portes aux jeunes Européens. Tout en leur fournissant le gîte et le couvert dans un cadre de vacances, Thomas a également proposé un enseignement pertinent de la Bible et, bientôt, ces invités ont commencé à découvrir l’aventure d’une rencontre personnelle avec Jésus-Christ.

Ce sont les jeunes Allemands qui sont venus à Capernwray dans ces premières années qui ont commencé à s’appeler les « Fackeltraeger » ou « porteurs de flambeau », et c’est ainsi qu’est né le nom de « Torchbearers ». La réalité dynamique de la vie chrétienne en tant que relation avec le Christ vivant a commencé à ranimer la vie de centaines de personnes dans toute l’Europe, tandis que des écoles bibliques se créaient d’abord en Allemagne, puis en Autriche. Aujourd’hui, le ministère s’est étendu à tous les continents dans 25 centres différents, et des milliers de personnes chaque année ont été changées par la réalité qui a touché pour la première fois la vie de Thomas à l’âge de 19 ans.

« En tant que jeune évangéliste, mon amour et mon enthousiasme pour le Christ mon Sauveur m’ont tenu très, très occupé jusqu’à ce que, par pure frustration, j’en arrive finalement à abandonner. Ce fut le tournant qui a transformé ma vie chrétienne. Dans mon désespoir, j’ai découvert que le Seigneur Jésus s’était donné POUR moi, afin que, ressuscité des morts, il puisse se donner À moi, Lui qui EST la vie chrétienne. Au lieu d’implorer de l’aide, j’ai commencé à le remercier pour tout ce qu’il voulait être en moi, en partageant sa vie avec moi à chaque instant. ‘ai appris à dire « Seigneur Jésus, je ne peux pas et Tu n’as jamais dit que je pouvais ; mais Toi, Tu peux, et Tu as toujours dit que Tu le ferais. C’est tout ce que j’ai besoin de savoir ». À partir de ce moment, ma vie est devenue l’aventure que Dieu avait toujours voulu qu’elle soit. » – Major W. Ian Thomas

« En tant que jeune évangéliste, mon amour et mon enthousiasme pour le Christ mon Sauveur m’ont tenu très, très occupé jusqu’à ce que, par pure frustration, j’en arrive finalement à abandonner. Ce fut le tournant qui a transformé ma vie chrétienne. Dans mon désespoir, j’ai découvert que le Seigneur Jésus s’était donné POUR moi, afin que, ressuscité des morts, il puisse se donner À moi, Lui qui EST la vie chrétienne. Au lieu d’implorer de l’aide, j’ai commencé à le remercier pour tout ce qu’il voulait être en moi, en partageant sa vie avec moi à chaque instant. ‘ai appris à dire « Seigneur Jésus, je ne peux pas et Tu n’as jamais dit que je pouvais ; mais Toi, Tu peux, et Tu as toujours dit que Tu le ferais. C’est tout ce que j’ai besoin de savoir ». À partir de ce moment, ma vie est devenue l’aventure que Dieu avait toujours voulu qu’elle soit. » – Major W. Ian Thomas

En savoir plus sur Major W. Ian Thomas

Certains chrétiens découvrent que le Seigneur peut faire de leur vie une aventure. Le Major W. Ian Thomas d’Angleterre était l’un d’entre eux.

Le Major était un véritable soldat. Avec son bataillon d’infanterie, il a servi dans le Corps Expéditionnaire Britannique en Belgique au début de la Seconde Guerre mondiale et a participé à l’évacuation de Dunkerque. Souvent au combat, en France, en Italie, en Grèce et ailleurs pendant cette longue guerre, il a découvert que le Seigneur Jésus était pleinement suffisant. Le Major était également un soldat du Christ, fidèle au Capitaine de notre salut. Il a découvert que la vie était une aventure avec Dieu.

Élevé dans un foyer anglais « respectable » de la classe moyenne, on lui fit fréquenter l’église et on lui enseigna ses préceptes. Cependant, il n’apprit rien ou presque de la Bible, que ce soit à la maison ou dans l’église fréquentée par la famille. À l’âge de douze ans, il fut invité à un groupe d’étude biblique de la Crusaders’ Union par un garçon de treize ans qui, au cours de cette année-là, avait reçu le Christ comme son Sauveur. La Bible commença à prendre tout son sens pour le jeune Ian, et l’été suivant, alors qu’il avait encore douze ans, il se convertit au Christ lors d’un camp de la Crusaders’ Union.

Cette décision fut prise alors qu’il était seul, simplement en priant sincèrement : « Seigneur Jésus, sois mon Sauveur » ! À l’âge de quinze ans, il était convaincu qu’il devait consacrer toute sa vie au service du Seigneur Jésus. Il dit à Dieu qu’il deviendrait missionnaire. Dès son plus jeune âge, il commença à prêcher en plein air à Hampstead Heath. Il s’engagea aussi activement dans l’école du dimanche ainsi que dans la classe biblique de la Crusaders’ Union. La vie devint une succession d’activités incessantes.

Parlant de sa décision de jeunesse de devenir missionnaire, il dit : « J’ai commencé à réfléchir au meilleur domaine par lequel je pourrais devenir missionnaire et au meilleur moyen que je pourrais employer pour être le plus efficace – des questions parfaitement sincères et authentiques. » La première influence missionnaire sur la vie du jeune Ian est venue d’un médecin servant au Nigeria dans la Housa Band. « Les premières impressions sont souvent les plus fortes », raconte le Major Thomas, et c’est ainsi qu’il eut un jour l’ambition d’aller rejoindre la Housa Band au Nigeria, en Afrique de l’Ouest. Il pensait que la meilleure chose à faire pour lui était de devenir médecin.

À l’université, Ian est devenu un leader du groupe Inter-Varsity Fellowship. S’il y avait une activité d’évangélisation en cours, ce jeune passionné  » était partout, à chaque semaine de vacances, à chaque moment libre  » !

Il a ouvert un club dans un quartier pauvre de l’East End de Londres « par pur désir de gagner des âmes, d’aller les chercher ». « Je vivais dans un tourbillon d’activités incessant jusqu’à ce que, à l’âge de dix-neuf ans, chaque moment de ma journée soit rempli de choses à faire. C’est alors que j’arrivai à un état d’épuisement spirituel complet et que je me rende à l’évidence que cela ne servait à rien de continuer. »

Une nuit de novembre de cette année-là, à minuit, je me suis mis à genoux devant Dieu, et j’ai pleuré de désespoir. Je lui ai dit, “Oh, Dieu, je sais que je suis sauvé. J’aime Jésus-Christ. Je suis parfaitement convaincu que je suis converti. De tout mon cœur, j’ai voulu Te servir. J’ai essayé de toutes mes forces et j’ai échoué désespérément. » Cette nuit-là, tout a changé.

Je peux dire honnêtement que je n’avais jamais entendu de la bouche d’un homme le message qui m’est parvenu à ce moment-là, mais Dieu, cette nuit-là, a simplement concentré sur moi le message biblique du Christ qui est notre vie. Le Seigneur a semblé me faire comprendre cette nuit-là, à travers mes larmes d’amertume : ‘Tu vois, pendant sept ans, avec la plus grande sincérité, tu as essayé de vivre pour moi, en mon nom, la vie que j’attendais depuis sept ans de vivre à travers toi' ». Cette nuit-là, en l’espace d’une heure, Ian Thomas découvrit le secret de la vie aventureuse. Il raconte : « Je me suis levé le lendemain matin avec une vie chrétienne entièrement différente, mais je tiens à souligner ceci : Je n’avais pas reçu un iota de plus que ce que j’avais déjà eu pendant sept ans ! » Lorsqu’il ne voyage pas, le major Thomas et son épouse Joan résident à Estes Park (Colorado), où leur fils aîné, Chris Thomas, vit avec sa famille.

Le Major Thomas est décédé le 1er août 2007, juste avant son 93e anniversaire. Jusqu’à la fin, il est resté un fidèle serviteur du Seigneur qui lui avait sauvé la vie tant d’années auparavant. Son héritage continue de vivre à travers ceux qui ont été touchés par le ministère qu’il a fondé et auquel il a sacrifié sa vie.

Où irez-vous ?

 

Torchbearers compte 25 centres répartis dans le monde entier qui enseignent et prêchent que le Christ vivant sauve, habite et transforme le croyant !

Au sujet de Torchbearers

 

Torchbearers International est un ministère chrétien qui gère des centres dans 20 pays et propose des programmes d’écoles bibliques à court terme, des conférences, des camps et des retraites.

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